Saga tveggja prinsessna: 3 ára sonur minn á móti 3 ára dóttur minni

Þegar sonur minn var þriggja ára, varð hann eins og svo margir aðrir litlir, fixaðir á Disney myndinni Frozen. Það var allt sem hann vildi horfa á, eina tónlistin sem hann vildi hlusta á og hann vildi í örvæntingu að klæða sig upp eins og Anna, ein aðalpersóna myndarinnar, fyrir Halloween.

Eftir nokkra hendi og hafa áhyggjur keyptum við okkur Anna búninginn sem honum fannst að lokum ekki vegna þess að það var klórað á húð hans. Þetta væri fyrsta margra stundanna þegar sonur okkar myndi skora á mig og manninn minn að endurskoða hvaða föt, hegðun og leikfangaval við töldum henta fyrir stráka og stelpur og auka hugsun okkar umfram hefðbundin kynjaviðmið. Þetta var gjöf.

Sem foreldrar urðum við að eiga nokkur hörð samtöl og því miður gerðum við nokkur mistök. En að lokum vorum við sammála um að með því að halda áfram mundum við alltaf fagna syni okkar sjálfs tjáningu, sama hvort þessi val féllu utan hefðbundinna kynbundinna viðmiðana og sama hvort þessi val var tekin í einrúmi eða á almannafæri.

Með tímanum hefur ást sonar okkar á glimmer, hár fylgihlutum og prinsessum farið að hverfa. Hann er nú fimm ára og jafningjaáhrif eru vissulega þáttur í leik. Yngri systir hans varð hins vegar nýbúin þriggja ára og er að fara í sitt eigið ástarsambandi vegna alls prinsessu. Þar til nú þreif hún sig í átt að venju karlmannlegum leikföngum og fötum. Yfir sumarið byrjaði hún að kjósa kjóla, sem reyndust vandmeðfarin þar sem hún átti aðeins einn. Svo sá hún mynd af Öskubusku á uppdráttar og lífið hefur aldrei verið eins.

Mér finnst ég enn og aftur eiga í erfiðleikum með að sætta mig við unað dóttur minnar yfir Öskubusku og öðrum prinsessum sem hún hefur orðið var við í vinahúsum og leikfangaverslunum, en ástæður mínar fyrir því að þetta gengur út eru af allt öðrum ástæðum. Með syni mínum hafði ég áhyggjur af því hvernig heimurinn myndi taka á móti honum; að honum yrði strítt og meitt. Með dóttur minni hef ég áhyggjur af því að hún falli í hefðbundna frásögn sem spunnin er fyrir stelpur og ég vil styrkja hana til að vita að hún þarf ekki að bjarga neinum prins.

Ég veit í báðum tilvikum, áhyggjur mínar stafa af eigin lífsreynslu og heimsmynd og það er ósanngjarnt að setja það á börnin mín. Rótin að áhuga barna minna á prinsessum kemur að mestu leyti frá glæsilegum kjólum, töfrum og grípandi lögum. Í gegnum fleiri samræður við vini og fjölskyldu, samþykkti ég að ég þyrfti að styðja elsku dóttur minnar við prinsessur, en ég hélt áfram að raska vandamáli kynþáttahatara og kynþáttahatara.

En alveg eins og það var munur á því hvernig dóttir mín var móttekin þegar hún vildi klæða sig upp eins og Darth Vader fyrir hrekkjavöku vs son minn sem vildi fara eins og Anna árum áður, þá er líka mikill munur á því hvernig ást hennar á prinsessum er að spila út.

Fyrir son minn deildu margir sem ég þekkti áhyggjum okkar af því hvernig hann myndi berast á almannafæri ef hann klæddist Önnu búningnum og veitti eigin kvíða. Aðeins strax fjölskyldan gaf honum frosnar þemu gjafir yfir hátíðirnar og jafnvel þá voru margar af þessum gjöfum með karlkyns persónunum. Fyrir dóttur mína var hún hinsvegar bara vönduð með prinsessubúnaði á afmælisdaginn. Þetta angrar mig og styrkir það að þó að ég ætti að styðja hagsmuni hennar, þá þarf ég að vera vakandi til að tryggja að hún verði fyrir öðrum leikföngum og frásögnum.

Ég legg metnað minn í að báðir börnin mín leika fljótt með leikföng sem eru utan hefðbundinna kynbundinna viðmiðana. En þetta tekur mikla vinnu af okkar hálfu sem foreldrar. Við hamrum því heim að það er enginn hlutur eins og litur eða leikfang eða fatnaður eða hegðun sem er eingöngu „fyrir strák“ eða „fyrir stelpu“. Við viljum að bæði börnin okkar máli neglurnar sínar ef þau vilja; að leika í skítnum ef þeir vilja; að vera í kjólum ef þeir vilja; að glíma ef þeir vilja.

Ég verð þó að viðurkenna að mér finnst ég veita börnunum mínum auka hvatningu á þeim augnablikum sem þau velja að stíga utan hefðbundinna kynjaviðmiða Ég geri þetta til að vinna gegn skilaboðunum sem þeir fá í skólanum, í sjónvarpinu og í heiminum. Það er erfitt jafnvægi í verkfalli og ég er viss um að ég fæ það ekki alltaf rétt. Ég krefst þess bara að vita hversu mikil áhrif samfélag okkar hefur á börn.

Von mín fyrir börnin mín og öll börnin í þeim efnum er sú að þeim finnist hún vera studd alla sína ferð til að uppgötva hver þau eru og að þeim finnist þau vera elskuð sama hvað. Ég vona að við getum mölvað kynið tvöfalt og hjálpað krökkunum okkar að finna vald til að taka val óháð því hvaða kyni þau eru tengd við fæðinguna. Ég vona að fleiri foreldrar geti teygt sig og vaxið umfram það sem þeim var ranglega kennt um stráka og stelpur sem alast upp til að styðja betur við alla krakka, hvort sem þau eru þeirra eigin eða ekki.

Hvernig höndlar þú kynjaviðmið við börnin þín? Ég vil gjarnan heyra nokkrar af stefnumótunum þínum hér að neðan.

Þessi færsla var upphaflega gefin út á A Striving Parent.