Bandamaður eða hvítur frelsari?

Til baka í nóvember skrifaði ég um forréttindi mín sem hvít kona í miðstétt. Í dag vil ég ræða um óvissuna sem felst í því að nota forréttindi mín til að tala fyrir aðra. Hvenær er í lagi að stíga inn fyrir einhvern og hvenær er það talið reyna að vera „hvítur bjargvættur“?

Til að vera fullkomlega heiðarlegur er ég ekki alveg viss. Hvíta bjargvættarkomplexið kemur til leiks þegar viðkomandi stendur upp bara til að láta líta út fyrir sig eða líða betur. En í þessu loftslagi hvernig talar þú út án þess að líta út eins og þú ert bara að reyna að líta vel út?

Til dæmis

Ég vinn á „öryggisnetspítala“ í Suður-Bandaríkjunum. Við fáum peninga frá stjórnvöldum til að taka inn sjúklinga sem önnur sjúkrahús vilja ekki. Þetta þýðir að við fáum fjölbreytt úrval af fólki sem kemur í gegnum hurðir okkar - frá kynþætti í bekk til andlegs stöðugleika, við sjáum alla.

Ég vinn líka með fullt af minnihlutahópum og öðrum jaðarhópum. Að vinna hér þýðir að vera í kringum, hjálpa og sjá um allar kynþáttum, flokkum og tegundum fólks.

Fyrir um það bil viku síðan var ég í einu af hléum okkar með þremur nýjum starfsmönnum, sem allir eru á tvítugsaldri: hvít kona sem við munum kalla Katie, svarta konu sem við munum kalla Andrea og asískan maður sem við munum kalla Davíð.

David er frekar mildur strákur. Hann var í einingunni í hálfan dag áður en ég áttaði mig jafnvel á því að hann var hér vegna þess hve rólegur hann er. Andrea er líka frekar hljóðlát og heldur sig sjálfum - reyndar sagði hún mjög lítið við fundinn. Katie er þó enginn af þessum hlutum.

Katie hafði þegar geðveikt mig með öðrum brandara en þessi reynsla með henni var sú versta enn. Hún er týpan sem heldur að hún sé beitt þegar hún er í raun bara að vera krassandi í (misheppnuð) tilraun til að vekja hrifningu fólks.

Til að taka saman: Við erum fjögur í þessu litla herbergi og ég og Katie erum bæði hvít. Þegar við vorum að tala komst ég að því að hún og David búa á sama svæði. Þetta tiltekna svæði er þekkt fyrir að vera, skal ég segja, viðar. Þegar þú heyrir nafn bæjarins er fyrsta eða önnur hugsun þín almennt af rasistum hvítu fólki í landinu. Ég kemst þá að því að David bjó í Texas um skeið sem barn áður en hann flutti til þessa svæðis.

Þegar við erum að tala við komumst að gleraugunum (ekki spyrja mig hvernig). Davíð segist eiga að vera með gleraugu en gerir það ekki. Katie pípaði með: „Ég vissi ekki að Asíubúar báru gleraugu!“

„Þetta er ansi víðtæk alhæfing hjá stórfelldum hópi fólks.“ Sagði ég þegar pirraður. Hún tók eftir tónnum mínum og fékk varnarleik.

„Ó, David er asískur félagi minn! Er það ekki rétt, David? “Sagði hún ljúft og horfði á hann. Þau hittust fyrir um það bil tveimur vikum. Ég leit líka á hann og reyndi að greina hugsanir hans. Hann staldraði stutt við áður en hann féllst sammála henni.

„Ég er með mjög þurran kímnigáfu ...“ sagði hún.

„Það er munur á þurrri kímnigáfu og -“ Ég byrjaði en David truflaði mig og skynjaði hugsanlega hvernig setningunni minni væri að ljúka.

„Margir Asíubúar nota gleraugu. Asía samanstendur af mörgum löndum; Kína, Japan osfrv. Þeir líta aðallega út eins og ég. “Sagði hann þolinmóður.

„Jæja, mér ertu annað hvort kínverskur, mexíkóskur, svartur eða hvítur.“ Hún svarar. Ég finn að kinnar mínar hitna upp.

„Vá, þú ert raunverulega frá„ kynþáttahatri “!“ Segi ég. Hún lætur eins og þessi ummæli nenni henni ekki en hún og David og Andrea vita öll að ég meina að hún sé að vera rasisti. Hún svarar síðan með vel ígrunduðum „mér er alveg sama…“

Vafinn

Þegar ég fór heim byrjaði ég að giska á sjálfan mig. Talaði ég bara óbeiðlega fyrir hann? Kannski var hann alveg ágætur með asískum brandara og hérna er ég að reyna að segja honum hvernig honum líður. Kannski hefði ég bara átt að hafa munninn lokað og láta hann í friði.

Á hinn bóginn, hvað ætlar hann annars að gera? Hann hefur verið umkringdur hvítu fólki - sem margir voru líklega kynþáttahatari - allt líf hans. Ég ímynda mér að hann hafi vanist því að fólk segi kynþáttafordóma fyrir framan sig sem „brandara“. Ég ímynda mér að það væri þreytandi að kalla þá alla út, svo að það er líklega auðveldara að kinka kolli og brosa og halda áfram.

Stóra spurningin er: Hvenær notar það forréttindi þín til að hjálpa jaðarfólki og hvenær er um að ræða hvít bjargvættarkomplex? Hvernig veit ég hvenær ég á að tala saman og hvenær á að þegja?

Ég veit að hún hélt að ég sem samherja hvít persóna myndi halda að brandararnir hennar væru fyndnir. Ég veit að hún gerði ráð fyrir að mér liði á sama hátt og hún. En ég gerði það ekki og ég geri það ekki.

Ég veit samt ekki hvort ég hjálpaði eða meiddi þær aðstæður og það mun vega að mér um stund. En að minnsta kosti sýndi ég þremur vinnufélögum mínum að ég er ekki í kynþáttafordómum og að það er líklega ekki mikil hugmynd að segja þeim frá mér.