Asískur heiður og sjálfsvíg: Munurinn á milli austurs og vesturs

Sjálfsvíg hefur lengi verið leið til að varðveita fjölskyldu heiður sinn í Asíu. Ólíkt Vesturlöndum, þar sem trúarbrögð eins og kristni líta á sjálfsvíg sem synd sem hefur neikvæðar tengingar, er litið á sjálfsvíg meðal Asíulanda sem leið til að friðþægja fyrir svívirðingu, ósigur eða önnur óheiðarleg aðgerð eða atburði.

Þessi hefð sjálfsmorðs í stað þess að sigra, handtaka eða skynja skömm var djúpt fest í japanska hermenningu og er frá því hundruð ára aftur þegar japanski samúræinn ríkti. Samúræjar bjuggu eftir Bushido kóða um hollustu og heiður allt til dauðadags.

Í feudal Japan, rétt eins og í öðrum asískum menningarheimum, var fjölskyldan miðlæg og fremst í tilverunni og skömm og óheiðarleiki hafði áhrif á alla fjölskylduna. Fjölskyldur deila genum. Ef einn göfugur samúræður herra yrði víða þekktur fyrir að hafa gert eitthvað skammarlegt hefði þetta haft áhrif á horfur allrar fjölskyldu hans. Dætur hans myndu ekki giftast vel og bræður hans þyrftu að vinna miklu erfiðara til að ná fram hvaða áhrifastöðu og valdi sem er.

Ástæðan fyrir því að samúræjar samþykktu sjálfsvíg svo auðveldlega var að fjölskyldur þeirra lögðu til þeirra sterka skylduskyldu. Fjölskyldur, sem ekki vildu verða fyrir skaða af aðgerðum eins og ófeimin fjölskyldumeðlimur, myndu í þágu þeirra staða í þjóðfélaginu krefjast þess að sá sem villir meðliminn myndi drepa sig frekar en að skaða orðspor allrar fjölskyldunnar. Ólíkt kristni þar sem sjálfsvíg er synd, koma syndir fjölskyldu hinna látnu japanska einstaklinga endurreisn og endurreisn til fjölskyldunnar, sem spillað er af upprunalegu lýti.

Ekki kemur á óvart að þessi sýn á sjálfsvígum sem leið til að varðveita heiður fjölskyldu þinnar og menningar gegnsýrir enn meðal Japana. Samkvæmt Alþjóðaheilbrigðismálastofnuninni hefur Japan hæsta sjálfsvígshlutfall meðal landa í Asíu þar sem meira en 30.000 Japanar drepa sig á hverju ári. Líta á líf þitt er litið á sem heiðvirða leið til að friðþægja fyrir vanvirðingu almennings og láta í ljós djúpa skammarskyn. „Sjálfsvíg í Japan, oft misskilið í Ameríku, er fullkominn leið til að axla ábyrgð á því að hafa komið hópnum til skammar. Þessi persónulegasta athöfn er, í Japan, ennþá athöfn sem lýsir yfirburði yfir því sem öðrum finnst, “skrifar John Condon í bók sinni Með virðingu við Japana.

Vegna mikillar áherslu á að tilheyra hópnum og tengjast fjölskyldu og öðrum félagslegum netum setur japanskur einstaklingur í hættu að missa sæti sitt í samfélaginu. „Hér á landi er erfitt að búa án þess að tilheyra hópi og þegar þú dettur út er varla möguleiki á að fara aftur inn,“ segir Yasuyuki Shimizu, sem er fulltrúi sjálfseignarstofnunar vegna sjálfsvígsforvarna.

Önnur ástæða fyrir mikilli tíðni japansks sjálfsvíga er innbyggð í trúarskoðanir japanskra að sjálfsvíg eyði ekki aðeins misgjörðum manns í lífinu heldur hækkar einstaklinginn til andlegrar uppljóstrunar. Yukiko Nishihara, stofnandi Tókýó útibús Befrienders Worldwide, netkerfi sem byggir á sjálfboðaliðum og veitir sjálfsvígshugleiðingum tilfinningalegan stuðning, býður japönskum sjálfsvígum þessa menningarlegu skýringu: „Dauðinn endar allt og fórnarlambið verður guð og verður laus við gagnrýni. “

Þessi menningarlega trú eða farangur er til í dag meðal margra Asíu-Amerískra fjölskyldna og er megin þáttur þess að sjálfsvíg er önnur leiðandi dánarorsök Asíu-Ameríkana á aldrinum 15–34 ára, samkvæmt bandarísku sálfræðingafélaginu.

Asískir foreldrar halda dásamlega aldamótlegri skömm og heiðri, svo að þegar þeir koma til Bandaríkjanna, verður það oft yfirgefið til næstu kynslóðar. Svo mikið að ef börn þeirra þurfa hjálp vegna vandamála sem tengjast lítilli sjálfsálit, þunglyndi, kvíða eða hvers kyns persónulegum baráttu, þá má líta á þau sem blekkja álit fjölskyldunnar. „Þeir óttast að geðræn vandamál endurspegli syni þeirra eða dóttur, auk þess að sverta alla ætt sína,“ segir Katherine Kam, blaðamaður sem einbeitir sér að geðheilbrigði Asíu og Ameríku.

Ég bý ekki neinar lausnir í sjálfu sér en við sem asísk-amerísk menning þurfum að byrja að tala um baráttu okkar. Það þarf ekki að vera í meðferð, en við verðum að viðurkenna að breyting á hugmyndafræði um það hvernig asískir foreldrar ala upp börn og koma á framfæri ást og staðfestingu ættu að vera endurmetnir, svo að þessi siðareglur, skömm og flótti með sjálfsvígum haldi áfram að hafa áhrif óteljandi þúsundir asískra fjölskyldna á ári hverju.

Heimildir:

Condon, J. Með tilliti til Japana, 1984, Yarmouth, Maine: Intercultural Press, Inc., bls. 30

USA Today grein 5/29/2007 sótt af http://usatoday30.usatoday.com/news/world/2007-05-29-japan-suicide_N.htm

Bandarísk sálfræðifélag sótt af http://www.apa.org/pi/oema/resources/ethnicity-health/asian-american/suicide.aspx

„Falinn harmleikur: Geðsjúkdómur og sjálfsvíg meðal Asíu-Ameríkana“ sótt af http://newamericamedia.org/2014/05/a-hidden-tragedy ----mental-illness-and-suicide-among-asian-americans .php