Mið-Afríka: Móðgandi fantasía Hollywood á móti hörmulegum veruleika

T’Challa, annars þekkt sem Black Panther, ræður konung yfir skáldskaparríkinu Wakanda einhvers staðar í Mið-Afríku. Patrice Lumumba var lýðræðislegur lýðræðissinni með framtíðarhyggju sem hafði sýn á sameinað og lýðræðislegt Kongó.

Black Panther, átjánda kvikmyndin í kvikmyndaheiminum Marvel, tók kvikmyndaiðnaðinn með stormi árið 2018. Kvikmyndin var ekki aðeins lofuð fyrir að vera hágæða viðbót við alheiminn, heldur einnig fyrir að taka svarta stjórnmál og leikara af svörtum persónum sem efni þess.

Carvell Wallace, sem ræddi myndina sem ákveðna stund fyrir svarta Ameríku í tímaritinu New York Times, hélt því fram að Wakanda gæti orðið „lofað land“ fyrir komandi kynslóðir svartra Ameríkana, „ósátt við glæpsamlegar hryllingar amerískrar tilveru okkar.“

Jamie Broadnax frá Black Girl Nerds kallaði myndina „afro-framúrstefnulegt meistaraverk“ sem er „Blackity-black as hell.“ Samfélög fóru eins langt og að safna peningum á pöllum eins og GoFundMe til að fá börn úr svörtum hverfum inn í kvikmyndahús til að sjá myndina.

Kvikmyndinni fylgir T’Challa, konungur skáldaða konungsríkisins Wakanda, þjóðar í austurhluta Mið-Afríku sem nær til fimm ættbálka, þar af fjórar sem lifa í sátt og dýrka Panther-guð sem kallast “Bast”. T’Challa er líka ofurhetja, þökk sé sérstökum kryddjurtum sem ræktað er af konungsfjölskyldunni í Wakanda sem hefur verið stökkbreytt af „vibranium“ skáldskaparmálmi úr loftsteini sem skall á Mið-Afríku.

Í ljósi blóðugra raunverulegra átaka sem þróuðust í Mið-Afríku yfir góðmálmum og demöntum myndaðist Wakanda þegar ættkvíslirnar fimm börðust fyrir stjórnun á vibraníum. Panther ættkvísl, sigursæll þökk sé inntöku leiðtoga síns á jurtinni, gerir frið og sameinar alla nema ættkvíslirnar inn í ríkið.

Mjög þróaða þjóðin Wakanda virðist stjórnast af algeru og arfgengu konungsveldi, stjórnmálakerfi sem allt hefur dáið í þróuðum löndum. Samkvæmt stjórnskipunarreglum Wakanda er hægt að skora á algeran einveldi í baráttu til dauða fyrir kórónu og stjórn þjóðarinnar. Þegar T’Challa er sigraður á einhvern hátt í gegnum myndina, veður ríki Wakanda treglega trúnað við nýjan konung, Erik Killmonger.

Skopstæling stjórnmál

Fékkstu allt það? Það þarf ekki mikla umhugsun til að átta sig á því að ríki Wakanda er eins og Minstrel-lík skopstæling á afrískri þjóð, full af gervi-ættbálkum helgisiði, sem geta ekki innleitt nokkurs konar réttlátt og dæmigert stjórnkerfi eins og þingræði. Í staðinn höfum við einræðisveldi og eina leiðin til að breyta forystu er ofbeldi í trúarriti.

Að koma til Ameríku er að hluta til staðsett í ævintýralegu ríki í Afríku sem kallast „Zamunda“. Ríkinu er stjórnað af algerum einveldi, Jaffe Joffer konungi, leikinn af James Earl Jones.

Önnur kvikmynd sem sýnir ævintýralegt Afríkuríki er Coming to America, með Eddie Murphy í aðalhlutverki. Murphy er Prince Wakeem, ungur hópur og erfingi sem býr í gríðarlegu gnægð í skáldskaparríkinu Zamunda. Eins og Wakanda, er Zumunda ríkur og virðist stjórnast af algeru konungsveldi undir stjórn Jaffe Joffer konungs, leikinn af James Earl Jones.

Báðar kvikmyndirnar bæta aðeins trúverðugleika við rasisma goðsögnina um að Afríku og Miðausturlönd þjóðir séu „ófærar“ um lýðræði.

Þó að það sé rétt að báðar myndirnar tákna fólk af litum í jákvæðu, sterku ljósi - og bara að fá svartar fyrirmyndir á skjám kvikmyndahúsa er framfarir, en framsetning afrískra stjórnmála er eins klaufaleg og við höfum búist við. Báðar kvikmyndirnar bæta aðeins trúverðugleika við rasisma goðsögnina um að Afríku og Miðausturlönd þjóðir séu „ófærar“ um lýðræði. Kvikmyndir í Hollywood lýsa sjaldan nútímalegum ríkjum með hvítum yfirráðum sem algerum konungdæmum.

Auðvitað eru kvikmyndir álitnar saklaust form escapism en kvikmyndir geta varið skaðlegar staðalímyndir. Ímyndunarafl er með álög yfir veruleikanum. Eftir að kvikmyndin Fight Club var gefin út, hófust raunveruleg „bardagaklúbbar“, Jaws skapaði óhóflega ótta við hákarlaárásir (sem Steven Spielberg hefur lýst eftirsjá fyrir), nafnlausi tölvusnápur hakkarinn er táknrænn V er fyrir Vendetta grímur og þróun í klám hefur breytt kynlífi í einkalífi svefnherbergisins.

Hinn hörmulega veruleiki: Barátta Kongó fyrir sjálfstjórn

Ólíkt skáldskapnum Wakanda slapp enginn hluti Afríku undan nýlendustefnu Evrópu. Hryðjuverk nýlenduveldanna eru vel skjöluð og ein alræmdasta skelfingin er saga belgíska Kongó. Eignað var upphaflega af Leopold II konungi, Kongó svæðinu og íbúum þess var háð miskunnarlaust kerfi efnahagslegrar nýtingar.

Nýlendan fór fram á vegum þess að „siðmennta“ íbúa. Rannsóknarfyrirtæki Leopold II átti góðgerðarhring að því: „Alþjóðasamtökin til rannsóknar og menningar í Kongó“. Konungur hélt ræðu þar sem hann fullyrti að vinir mannkynsins gætu „stundað engan göfugari endann en að opna síðasta hluta jarðarinnar fyrir blessanir siðmenningarinnar.“

Leopold II er Heart of Darkness

Sögur um ömurlegar aðstæður svonefnda Kongó-frjálsa ríkisins undir stjórn Leopold II eru enn þann dag í dag afar óþægilegar að lesa. Til að greiða gríðarlegar fjárhæðir fyrir stórfelldar byggingarframkvæmdir í Belgíu lögðu nýlendustjórn Leopold II og málaliðiher hans - Force Publique - íbúa nauðungarvinnu við gúmmíplantna. Ef ekki náðist í kvóta var farið á grimmar refsingar. Algengt var að höggva í hönd starfsmanna til að gera dæmi um þau.

Barn fórnarlamb hrottafenginnar hagnýtingar Leopold II á því sem kallað var Free Kongó. Maðurinn við hliðina á honum er líklega trúboði. Trúboðar hjálpuðu til við að dreifa fréttum um grimmdarverkin. Einn skrifaði belgískum embættismanni: „Hinn vansælli eymd og fráhvarf er jákvætt ólýsanlegt. Ég var svo hrærður, ágæti þitt, af frásögnum fólksins að ég tók frelsi til að lofa þeim að í framtíðinni muntu aðeins drepa þá fyrir glæpi sem þeir fremja. “(Heimild: Wikipedia)

Sögur um fjöld nauðungarvinnu komu fyrst fram í hjarta myrkurs Josephs Conrad, skáldskapar um minningar Conrads um minningar um heimsókn í Kongó í röð árið 1899.

Conrad skrifaði um eyðilagt landnám við Kongófljótið þar sem hundruð slógu í keðjutengjum. Söguhetja Conrad, Marlow, rekst á gilið þar sem brottreknir menn og strákar, sem unnið hafði verið til dauðadags og fleygt sem ónýtir, lágu vonlaust eftir óumflýjanlegum „dreifðum í hverju stellingu af hinu andstæða hruni, eins og í einhverri mynd af fjöldamorðunum eða drepsótt. “

Yfirráðasvæðið var að lokum gert upptækt af konungi af belgíska þinginu eftir að fordæmandi skýrsla var gefin út af Roger Casement, breskum ræðismanni. Leopold lét geyma skjalasöfn sín og dó stuttu síðar. Útfararstofa hans var boðin af mannfjölda sem átti að syrgja andlát hans.

Patrice Lumumba, stofnandi Mouvement National Congolais (MNC), varð karismatískur talsmaður sameinaðs og lýðræðislegs Kongó. (Heimild: Wikipedia)

Sjálfstæðishreyfing

Það er á móti sorglegu bakgrunni nýtingar Leopold II sem sjálfstæðishreyfingin dreifðist um það sem var endurnefnt belgíska Kongó. Eftir seinni heimsstyrjöldina, þegar keisaraveldi Evrópu var að klárast, fóru nýlendur þeirra að falla eins og ríkjum þar sem sjálfstæðishreyfingar spruttu upp. Einn slíkur frelsunarflokkur var Mouvement National Congolais (MNC).

MNC var stofnað árið 1958 sem stjórnmálaflokkur sem leitaði sameiningar og sjálfsstjórnar kongolesískrar þjóðar. Áhrifamesti leiðtogi hans var Patrice Lumumba. MNC skiptist fljótt á milli hófsamra fylkinga, sem Belgar héldu, sem töldu að það myndi varðveita fjárhagslega hagsmuni þeirra, og vinstri fylking Lumumba, MNC-L, sem hafði meirihluta stuðnings vinsælla.

Ógnin sem Lumumba stafaði af nýlenduveldinu var gríðarleg þökk sé fágaðri skilningi hans á stjórnmálum og charisma hans og mælsku orðræðuvalds. Lumumba var vel menntaður og útsettur fyrir frönskum uppljóstrunarheimspeki sem greindi frá trúarbragðafríkum trúarbragða hans og ástríðufullum málsvörn sinni um lýðræði og sjálfstjórn.

Árið 1959 var Lumumba vistaður í fangelsi vegna hvatningar gegn nýlendustjórninni. Þegar belgíski konungurinn Baudouin heimsótti Kongó var riddaralið hans steypt af grjóti í mótmælaskyni við fangelsi Lumumba. Lumumba var leiddur úr fangelsi til að taka þátt í sjálfstæðisviðræðum í janúar 1960 í Brussel.

Patrice Lumumba í Belgíu í sjálfstæðisviðræðum. Lumumba var látinn laus úr fangelsi í kjölfar mótmæla.

Frelsi á verði

Belgar, sem voru ákafir um að forðast að þurfa að takast á við nýlendutíð, eins og Frakkar þurftu að gera í Víetnam, veittu nýlendunni skyndilega leið til sjálfsákvörðunar.

Kosningar voru haldnar í maí sama ár og Lumumba var hrint til valda sem fyrsti forsætisráðherra Lýðveldisins Kongó. Strax 30. júní var sjálfstæðisdagurinn haldinn hátíðlegur.

Í óboðinni og óundirbúinni ræðu við sjálfstæðisathöfnina minnti Lumumba belgísku virðingarmennina og áhorfendur á kongolesíum á að belgíska „gjöf“ frelsisins væri ekki mikil:

„Engir Kongólendingar, sem eru verðugir nafni, munu nokkurn tíma geta gleymt því að það var með baráttu sem það hefur verið unnið, daglegur bardagi, ákafur og hugsjónalegur bardagi, baráttu þar sem okkur var hvorki hlíft við rausn né þjáningu, og fyrir það veittum við styrk okkar og blóð. Við erum stolt af þessari baráttu, tárum, eldi og blóði, til dýptar veru okkar, því það var göfug og réttlát barátta og ómissandi að binda enda á niðurlægjandi þrælahald sem var lagt á okkur með valdi . “

Belgar voru ekki alveg að orði sínu þegar þeir lofuðu sjálfstæðu Kongó. Þrátt fyrir að þeir vildu forðast sjálfstæðisstríð, vildu þeir einnig halda fjárhagslegum hagsmunum sínum óskertum á einu dýrmætasta svæði heims hvað varðar náttúruauðlindir.

Steinefni

Kongóskálinn hefur sitt eigið afl steinefni eins og skáldskapurinn „vibranium“ sem Wakandverjum barðist upphaflega yfir: það var Kongólska úran sem var í kjarnorkusprengjunum sem sprakk yfir Nagasaki og Hiroshima. Kongóbassengið er ríkt af mörgum dýrmætum steinefnum og málmum þar með talið gulli og kóbalt, en ekki síst hreinustu útfellingar tígla og úrans, tvö dýrmætustu efnin á jörðinni.

Lumumba hafði gert það ljóst að hann vildi hafa náttúruauðlind Kongó í höndum Kongóbúa. Vesturlandabúar fóru að blanda sér í stjórnmál í Kongó og veittu peninga og völd til vildu brúðustjórnar í úraníuríkinu Katanga undir Moïse Tshombe. Samningurinn var sá að Tshombe myndi stjórna sem einræðisherra og láta námurnar vera í höndum vestrænna fyrirtækja.

Lumumba stóð einnig frammi fyrir yfirráðum í Belgíu í skrifræði Kongó, þar á meðal her og lögreglu. Áformum hans um afnám Afríkubúa (þ.e.a.s. að fjarlægja nýlenduyfirvöld úr stöðu ríkisins) var lokað eða ómögulegt vegna hraðs sjálfstæðis meðan svarti íbúinn var enn að miklu leyti (og kerfisbundið) vanmenntur.

Lumumba valdi málamiðlunaráætlun þar sem herlið og lögregla myndu smám saman ganga í Afríku þegar nýir yfirmenn voru þjálfaðir. Óþolinmóðir með þessa málamiðlun, Kongóska hermenn og lögreglumenn fóru að mútna gegn belgískum yfirmönnum sínum.

Kongó-kreppan

Í óreiðunni sem varð í kjölfarið leitaði ríki Katanga undir Moïse Tshombe fljótt til lausnar með stuðningi Belgíu. Belgía sendi herforingjum til Tshombe til þess að þjálfa Katangan her í trássi við Sameinuðu þjóðirnar.

Lumumba höfðaði til Sameinuðu þjóðanna til að aðstoða við að kveða niður aðskilnaðarsinnar en þeim tókst ekki að taka afgerandi hætti. Í örvæntingu með að setja skipun áfrýjaði Lumumba málinu til Sovétríkjanna, þrátt fyrir að gera það ljóst að hann hefði enga löngun til að taka sér sæti í kalda stríðinu. Fyrir þessa aðgerðaleysi gagnvart forseta sínum var Lumumba handtekinn af yfirmanni hersins, Joseph-Désiré Mobutu.

Lumumba sat í fangelsi aðeins mánuðum eftir að hann var kjörinn forsætisráðherra. Hann var pyntaður og tekinn af lífi án dóms. Joseph-Désiré Mobutu, sem afhenti Lumumba að lokum morðingja sína, yrði síðar einræðisherra Kongó-lýðveldisins í áratugi.

Lumumba var aldrei settur í dóm. Þess í stað var hann fluttur til „frjálsu“ ríkisins í Katanga þar sem skothópur, sem að því er virðist starfandi fyrir hönd Tshombe, lét lífið af honum. Talið er að nokkrir Belgar hafi verið meðal þeirra sem sóttu aftökuna.

Á fimmtíu og sjö árum síðan andlát mið-Afríkuhetjunnar og pön-afrískrar píslarvottar hafa verið miklar vangaveltur um aðkomu ýmissa vestrænna stjórnvalda.

Sagnfræðingurinn Ludo De Witte metur dauða Lumumba sem „mikilvægasta morð 20. aldarinnar“ (já: mikilvægari en önnur pólitísk morð árið 1963). Morðin settu fordæmi fyrir samsöfnun kalda stríðsins í stjórnmálum í Afríku, settu lestina í líknina sem rauf Mið-Afríku í nokkra áratugi og veitti öðrum einræðisherrum innblástur.

Mobutu Sese Seko og Bernhard prins frá Hollandi 1973. Mobutu var nýlenduhermaður þjálfaður af Belgum sem steyptu lýðræðinu af stóli með að minnsta kosti þegjandi stuðningi vestrænna stjórnvalda. Hann endurnefndi landið Zaire og stjórnaði með hrottalegri alræðisstjórn sem auðgaði hann persónulega.

Kongó var áfram í óreiðu í ríkinu. Þegar ríkin voru enn einu sinni sameinuð sem Lýðveldinu Kongó notaði Tshombe net sitt af svæðisleiðtogum og stuðningsmönnum vesturlanda til að verða forsætisráðherra. Tshombe var fljótlega vísað frá og fluttur í útlegð. Lýðveldið Kongó féll í valdarán hersins undir forystu Joseph-Désiré Mobutu, herforingjans sem veiddi og fangaði Lumumba.

Mobutu afrískaði landið smám saman og endurnefndi það Zaire árið 1972. Ólíkt sýn Mumuba um lýðræðislegt frjálst ríki, þjáðist Zaire í áratugi undir einræði Mobutu. Mobutu, staðfastur andstæðingur-kommúnisti, var faðmaður af stjórn Nixon og naut góðs af bandarískum stuðningi þar til stjórn hans sprakk á tíunda áratugnum.

Kongó féll í röð stríðs og borgarastyrjaldar þegar keppinautahópar börðust um góðmálma og steinefni. Talið er að síðara Kongóstríðið (stundum þekkt sem Stóra Afríkustríðið) hafi leitt til dauða 5,4 milljóna manna og flosnað 2 milljónir manna auk þess að valda hundruðum þúsunda dauðsfalla vegna fyrirbyggjandi sjúkdóms og hungurs.

Einræðisherrar eru búnir til, lýðræði er unnið

Sagan í vesturhluta Afríku nútímans er af grimmilegum einræðisherrum og konungum, erfingjum ættbálkahöfðingja. Jafnvel „jákvæð“ framsetning er af sterkum mönnum sem vinna völd með valdi og ráða algerum.

Einræðisherrar eins og Mobutu Sese Seko og Hissène Habré eru afkomendur nýlendustefnu. Þeir voru menntaðir og þjálfaðir sem nýlendufólk í nýlendutímanum og veitti fyrrum nýlenduherrum sínum greiða í staðinn fyrir náttúruauð þeirra lands. Í stað vega, járnbrauta, skóla og húsnæðis fór mikið magn af peningum til bankareikninga við strendur í Evrópu.

Hinn forfallinn afturköllun evrópskra heimsvelda og uppgangur samkeppnisvelda Bandaríkjanna og Sovétríkjanna reif Afríku í sundur í blóðugri kreppu sem gerði stöðugt lýðræði erfitt, ef ekki ómögulegt sums staðar, þrátt fyrir óskir milljóna manna.

Framtíðarsýn Patrice Lumumba var fyrir sameinað og lýðræðislegt Kongó sem naut góðs af þeim gríðarlega auði sem þjóðin bókstaflega stóð á.

„[Hann] rétt á verðugu lífi, reisn án sýndarmennsku, sjálfstæði án takmarkana.“

Kannski var sú framtíðarsýn eitthvað eins og skáldskapur Wakanda, fullur af framúrstefnulegum skýjakljúfum og diplómatískum völdum, en án gervi-ættbálka konungsveldisins.

Í nokkrum átökum í Kongó síðan á tíunda áratugnum hefur kynferðislegt ofbeldi verið notað sem stríðsvopn. Þessar hugrakku konur eru hluti af bandalag fórnarlambanna. (Heimild: Wikipedia)

Kongó í dag er klofin þjóð, fólkið berst sín á milli. Þar sem það er til eru fátt sem bendir til jafnvel grunn nauðsynja svo sem fullnægjandi heilsugæslu og malbikaðir vegir. Kongó er mannúðar hörmung sem leikur sig í hægum horfum.

Meðan hann var í Thysville fangelsinu, áður en hann var fluttur til Katanga, skrifaði Lumumba konu sinni:

„Dagurinn kemur þegar sagan mun tala. En það verður ekki sagan sem kennd verður í Brussel, París, Washington eða Sameinuðu þjóðirnar ... Afríka mun skrifa sína eigin sögu og bæði í Norður- og Suðurlandi verður hún saga dýrðar og reisn “.

Mið-Afríka þarf ekki vestrænar kvikmyndir fullar af teiknimyndalegum klisjum til að hún líti vel út. Það þarf að hrista af sér fjöðrana af truflunum, til að halda ómældum náttúrulegum auði fyrir eigin þjóð sem er í mikilli þörf.

Því fyrr sem við tökum þessa mannúðarástand eins alvarlega og það þarf að taka, því fyrr sem íbúar Kongó verða lausir við glæpsamlegar hryllingar í tilveru Mið-Afríku.

Þakka þér fyrir að lesa.

Ef þú hafðir gaman af þessari grein gætirðu haft gaman af greininni sem ég skrifaði um Roma: