Jafnvel fyrir rómversk-kaþólska trú getur það verið ruglingslegt verkefni að greina á milli klausturs og klausturs, sérstaklega að það eru margar ranghugmyndir á milli. Margir halda því fram að báðir staðirnir séu eins og þeir tveir eru nefndir á mismunandi hátt á mismunandi stöðum. Annað bendir einnig til þess að klaustur sé eingöngu fyrir munka meðan fósturlát er eingöngu fyrir nunnur.

Önnur ástæða ruglsins er vegna þess að klaustur eru orðin vinsælara hugtakið sem virtist vera lýst sem hverri byggingu eða tilbeiðslustað þar sem „hinir trúarlegu“ eins og munkar og nunnur búa. Hugtakið abbey heyrist ekki mikið miðað við klaustrið.

Til að hreinsa ruglið er klaustur eins og ótímabæra útgáfa af klaustri. Í einfaldasta skilgreiningunni er það í grundvallaratriðum staður þar sem nunnur, munkar, klerkar lifa samfélagslegri lífsstíl. Í krafti þess valds sem heilaga kirkjan í Róm veitir, verður klaustur að abdýri á sama hátt og barn eldist til að verða karl eða kona. Klaustur eru því staðirnir þar sem fólk getur lifað klausturlífi.

Abbey er stærra samfélag annaðhvort munkar eða nunnur. Ef munkar eru búsettir, er klaustur (faðirinn) yfirleitt leiddur í klaustrið, en ef það er tilfellið með þeim síðarnefndu, þá er hún leidd af abbedess (aðal yfirmaður). Tæknilega séð þurfa klaufar að hafa að minnsta kosti 12 trúarbúa ólíkt klaustrinu.

Abbey er sérstakur staður vegna þess að hún stjórnast af ábendingum og abbedess sem hafa yfirráð yfir landinu. Þeir eru næstum í röð með dæmigerðan biskup en sá síðarnefndi hefur ekki lögsögu í fóstureyðingum ólíkt abbots og abbess. Klófar eru venjulega veggir. Fjórhringurinn í heild sinni er með fullt af einstökum byggingum og þægindum eins og staður fyrir gestina, kórinn, fyrir bæn, ráðstefnusvæði, sjúkraliða, borðstofu og eldhússkála, heimavistir, svæði til að taka á móti ölmusu eða gjöfum frá utanaðkomandi og jafnvel einfaldri stofu. Flestir klaufar eru undir Benediktínsku skipaninni sérstaklega hvað varðar vestræn klaustur.

1. Abbey er hugtakið notað til að lýsa bústað munksins samkvæmt Benediktínsku skipaninni. Í flestum öðrum skipunum (sérstaklega þeim klaustursömu og ígrunduðu) er litið á þessa staði sem klaustur.

2. Helst er að klaustur sé ótímabær útgáfa af klaustur vegna þess að hið síðarnefnda þarf að hafa fleiri trúarbúa eða dýrkendur en í klaustrum.

3. Annaðhvort til kaþólikka og rómverska kaþólikka, klaustur er vinsælli hugtak miðað við klaustur.

4. Abdý er undir ábóti eða abbess forystu ólíkt klaustrinu.

Tilvísanir